Frans de Jonge voor Ingeplugd..

Mariah Carey uit de keukenradio horen knallen of Band Aid in een winkelcentrum horen galmen. Het is december en dat is een zware maand voor de muziekliefhebber. Gelukkig is er het nieuwe album van Hidden Agenda Deluxe. Deze band van onder de grote rivieren speelt hierop weliswaar ook kerstliedjes, maar dan op een deugmanier.
Dus als je op voorhand tegen de komende weken op ziet in verband met de wekenlange terreur van dezelfde kerstliedjes, dan moet je toch maar eens naar Angels in the Snow gaan luisteren

Angels In The Snow CD

Weer een kerstalbum, hoor ik je denken? Ja, maar wel een van een ander kaliber en ver weg van doorsnee. Dat het album begint met Xmas Must Be Tonight is de vette uitzondering op deze regel, want er staan verder alleen maar prachtige, minder bekende covers en eigen nummers op. Die opener is overigens een prima uitvoering, met adequaat gitaargeweld van BJ Baartmans. Het is een cover van The Band, het legendarische vijftal waaraan Hidden Agenda DeLuxe soms schatplichtig lijkt te zijn.

Hidden Agenda de Luxe is zo’n band waarbij de muzikale kwaliteit omgekeerd evenredig is aan hun naamsbekendheid. Ze brengen nu onopgemerkt voor de derde keer op rij een kerstalbum uit. Het lijkt een traditie te worden met als vast onderdeel het paaien van een zangeres. Deze keer viel de keuze op Oh Susanna, een Canadese die nota bene bekender is dan de band die haar uitnodigt. Zij is niet het hele album door te horen, maar een van de nummers waarop ze vol meedoet, Christmas Time in Washington (Steve Earle), is een van de prijsnummers. Ach, de rest bestaat eigenlijk ook alleen maar uit hoogtepunten.

Sympathiek is de weemoedige toon op enkele nummers als Wee Hour Mood van BJ Baartmans en Snowing on Raton, gezongen door Eric Devries. Hier en daar worden verder nog maatschappijkritische noten in het rond geslingerd. Er wordt als vanouds prachtig gemusiceerd door het kwartet Hidden Agenda met als uitbreiding Rob Geboers (het Deluxe deel). Deze laatste laat vooral op zijn hammond weer fraai toetsenwerk horen.

Luisteren dus. Maar nog leuker is om naar een optreden te gaan! Want aan het uitbrengen van het album gaat namelijk een tour gepaard.

Geplaatst in CD, review | Getagged , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Mirjam Adriaans schreef voor FolkForum..

Hidden Agenda Deluxe & Oh Susanna – Angels In The Snow – Continental Song City CSDD1161

Twee jaar geleden bracht Hidden Agenda Deluxe het album Christmas From Amsterdam To Oklahoma uit, met zowel covers van bekende kerstnummers als eigen werk. Gastzangeres was Carter Sampson, met wie de band dat jaar ook toerde. Dat beviel blijkbaar goed, zo’n kersttour, want vorig jaar gingen de mannen in zee met de Britse zangeres Danni Nicholls als kerstvrouw van dienst en dit jaar is er zelfs een nieuw kerstalbum, Angels In The Snow. De Canadese singer-songwriter Suzie Ungerleider, beter bekend als Oh Susanna werd uitgenodigd om de damesvocalen voor haar rekening te nemen. De ingrediënten zijn net als voorheen een stel covers in americanasferen en eigen werk dat daar naadloos bij aansluit.

Van de typische kersttoeters en -bellen houden ze niet zo bij Hidden Agenda Deluxe, dus ook op deze plaat klinkt de band gewoon zoals altijd in hun karakteristieke jaren ’70 altcountryjasje, dat ze als gegoten past. Eric Devries (zang, gitaren), BJ Baartmans (zang, gitaren), Sjoerd van Bommel (zang, drums, percussie) en Gerald van Beuningen (bas) worden aangevuld met Rob Geboers op Hammond orgel en piano en zangeres Oh Susanna. Van haar hand is het ontspannen slotnummer After The Holidays, met co-auteur Michael Johnston op piano. Met hem heeft ze overigens ook de ep Decemberly gemaakt, waar dit nummer eveneens op terug te vinden is zij het zonder de subtiele begeleiding van Hidden Agenda.

Daarvoor krijgen we dus wederom fijne covers voorgeschoteld, o.a. The River van Joni Mitchell zonder de ‘jingle bells’ intro van het origineel, en de heerlijke protestsong Christmastime In Washington van Steve Earle, beide door Oh Susanna gezongen, naast stukken van Robbie Robertson (Christmas Must Be Tonight van The Band), Townes Van Zandt (Snowing On Raton) en Lyle Lovett (The Girl With The Holiday Smile en Christmas Morning).
Het eigen werk sluit daar zoals gezegd naadloos op aan, de heren Devries, Baartmans en Van Bommel hebben elk wat te zeggen rond kerst, en dat gaat niet over vrolijke belletjes, sneeuwpret of versierde bomen, maar eerder over bedrog, afscheid of verlies, eigenlijk precies zoals we dat graag horen als americanaliefhebber.

Met Angels In The Snow weten de mannen van Hidden Agenda Deluxe wederom een lekkere jaren ’70 altcountry-sfeer op te roepen, dit keer aangevuld met het fijne folky stemgeluid van Oh Susanna. Met een vleugje kerst in de teksten, dat dan weer wel, het is tenslotte die tijd van het jaar.

Mirjam Adriaans

Geplaatst in CD, review | Getagged , , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Recensie door Johan Schoenmakers op Alt.CountryForum

Het is bijna Kerst en de cd’s met de aangepaste muzak zullen inmiddels weer zijn bovengehaald. Het jaarlijks terugkerend probleem. Je houd van Kerst, maar niet van de ‘Jingle Bells’ of de populaire hitdeuntjes die je op de radio door de strot wordt geduwd. Er zijn passende alternatieven.

Angels In The Snow CD


Dat begint al bij de hoes van het album “Angels In The Snow”, die vrij onopvallend (zonder de kerstboom, ballen of kerstman in een arrenslee), maar toch sfeervol overkomt. Op deze plaat werken een aantal Nederlandse topmuzikanten voor deze gelegenheid samen met de Amerikaans-Canadese zangeres Suzie Ungerleider. Een dame met een warm stemgeluid en een fraai bereik, die de afgelopen elf jaar onder haar artiestennaam Oh Susanna acht albums met een folk- en countrybenadering uitbracht. Hidden Agenda DeLuxe is een gelegenheidsformatie van een aantal doorgewinterde klasbakken binnen de Nederlandse muziekscene. Een bandnaam die volgens Baartmans verwijst naar de verborgen en goedgevulde agenda’s van hun eigen carrières. Een zeldzame verbroedering van gerespecteerde liedjessmeden BJ Baartmans en Eric de Vries, te midden van het gierend hammondorgel geluid van Rob Geboers en een door de wolgeverfde ritmesectie van Sjoerd van Bommel en Gerald van Beuningen.

Deze samenwerking levert een fraai album en een kersttour op. Op het moment dat de mussen van de zomer van het dak vielen werden de tien liedjes voor het album “Angels In The Snow” vastgelegd in BJ Baartmans’ studio Wild Verband. Ruim veertig minuten lang druipt de klasse af waarop Hidden Agenda Deluxe en oh Susanna onder meer liedjes van The Band (Christmas Must Be Tonight), Joni Mitchell (The River) en Townes van Zandt (Snowing On Raton) vakkundig naar hun hand zetten. Maar ook de door Suzie, Eric, BJ en Sjoerd zelfgeschreven liedjes mogen er zijn. Wanneer de laatste tonen zijn weggestorven en ik geen overdreven stemmig en truttig kerstliedje heb horen langskomen maar prettig klinkende midtempo americana- en westcoast muziek, dan wordt duidelijk dat dit album een aan kerst gerelateerd verantwoord meesterwerkje is geworden. Eentje waar je je vingers bij aflikt.

Geplaatst in CD, review | Getagged , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Recensie door René Leverink

Witte kerst in Raton

Twee jaar geleden trok, als een soort geheim muzikaal genootschap, het instant americana collectief Hidden Agenda Deluxe door het land. Vier door de wol geverfde Nederlandse rootsmuzikanten hadden zich met de Amerikaanse zangeres Carter Sampson verenigd voor een smaakvolle kersttournee. Daarvóór hadden BJ Baartmans, Eric Devries, Sjoerd van Bommel en Gerald van Beuningen al een voorschot genomen met Pan Alley Fever. En als kerstgratificatie verscheen in 2016 Christmas from Amsterdam. Ook met Carter Sampson dus. De samenwerking met een Amerikaanse zangeres beviel kennelijk goed. Er is wéér een kerstalbum, Angels in the Snow, en deze keer is Oh Susanna de (OK, Canadese) gastvocaliste van dienst. Naast een paar geslaagde eigen nummers staan er schitterende covers op dit album, onder meer van The Band, Joni Mitchell, Lyle Lovett, Steve Earle en Townes van Zandt – zie en hoor de fraaie video hieronder van diens Snowin’ on Raton.

Dit is de niet langer verborgen agenda van de Hidden Agenda Deluxe & Oh Susanna kerstshow:
15 dec: Wageningen – Junushof
16 dec: Hengelo – Cactus
17 dec: Eindhoven – Meneer Frits
18 dec: ’s Hertoghenbosch – Blueroomsessions Verkadefabriek
20 dec: Terheijden – Puur Wit
21 dec: Nijmegen – Club Trianon
22 dec: Leusden – In The Woods

Geplaatst in CD, review | Getagged , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Recensie op Ctrl.alt. Country. BE

HIDDEN AGENDA DELUXE & OH SUSANNA “Angels In The Snow, A Christmas Album” (Continental Song City)

(4****)

Met “Christmas From Amsterdam To Oklahoma” wisten bovenburen BJ Baartmans, Eric Devries, Sjoerd van Bommel en Gerald van Beuningen ons geflankeerd door nachtegaaltje Carter Sampson ondertussen zo’n jaar of twee geleden vrijwel probleemloos te vloeren. An sich niks speciaals mocht het daarbij niet hebben gegaan om een volbloed kerstplaat. Regelmatige bezoekers van deze pagina’s weten, dat wij daar doorgaans niet zo hoog mee oplopen. (Al zou je dat dit jaar misschien niet zeggen…) Voor de najaarsvlijt van het Nederlandse antwoord op acts als The Band en Little Feat maakten we echter maar wat graag een uitzondering. En dat doen we hier en nu zelfs met nog meer plezier nog eens opnieuw.

Met “Angels In The Snow” pikken Baartmans en Devries en co de draad immers gewoon terug op waar ze hem eind 2016 lieten liggen. Met als gast ditmaal de sympathieke Canadese Suzie Ungerleider, u allicht beter bekend onder haar alias Oh Susanna. Met haar trekken de heren de volgende weken uitgebreid op (kerst)pad. Met als amuse nu alvast het genoemde nieuwe album. Daarop werken ze zich samen doorheen liedjes van The Band (“Christmas Must Be Tonight”), Joni Mitchell (“The River”), Lyle Lovett (“The Girl With The Holiday Smile” en “Christmas Morning”), wijlen Townes Van Zandt (een werkelijk oorstrelend mooie lezing van “Snowing On Raton”) en Steve Earle (“Christmas Time In Washington”) en een aantal eigen nummers. Tot die laatste categorie behoren het zonderling funky aandoende “A Good Story” van van Bommel, de heerlijk soulvolle sleper “Wee Hour Mood” van Baartmans, Eric Devries’ ballad “Angels In The Snow” en Ungerleiders als een soort rootsy uitvoering van Marilyn Monroe neergelegde “After The Holiday”.

Zo wordt Kerstmis inderdaad the most wonderful time of the year. Zelfs voor oude bromberen als deze jongen hier…

Geplaatst in CD, review | Getagged , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Reviews.. ‘Angels In The Snow’..

Voor www.Gaesteliste.de schreef Ullrich Mauer het volgende

Hidden Agenda Deluxe feat. Oh Susanna – Angels In The Snow
CRS
Format: CD

Angels In The Snow CD

Bei dieser Hidden Agenda Deluxe handelt es sich nicht um einen Luxus-Geheimplan im klassischen Sinn, sondern um die gleichnamige niederländische Americana-Truppe, die sich auf dieser Veröffentlichung – mit einer Sammlung von Songs, die zumindest den Geist der Weihnacht im Titel führen und mit Unterstützung von Suzy Ungerleider a.k.a. Oh Susanna – dem Weihnachtsgeschäft zuwendet. Die Kombination mit der kanadischen Sängerin kam dabei aufgrund gemeinsamer Touren zustande.

Das Interessante bei dieser Scheibe ist dann der Umstand, dass nicht einfach klassische Weihnachtslieder die Basis des Tuns bilden sondern durchaus auch Songs, die das Weihnachtsfest lediglich als Referenz für eher unangenehme Themen hernehmen – wie Townes Van Zandts Trennungsballade “Snowing On Raton”, Lyle Lovetts Working-Girl-Hommage “The Girl With The Holiday Smile” oder Steve Earles Polit-Appell “Christmastime in Washington”. Ob den Protagonisten das klar war bleibt dahingestellt – es kommt unter dem Strich aber eine solide Americana-Scheibe dabei heraus, denn die Songs werden kompetent, spielfreudig und druckvoll in Szene gesetzt.

-Ullrich Maurer-

Verschenen op Rootsville

Wanneer een kerstalbum ook nog eens heerlijk klinkende Americana betreft wie kan daar dan rouwig om zijn. Vorig jaar wisten die van “Hidden Agenda Deluxe” de eindejaarsperiode met blijdschap te verrijken door een tweede estitie van hun kersttournee met countrydiva Danni Nicholls. Ervoor was er een eveneens succesvolle kersttournee met Carter Sampson. Dit jaar volgt er een 3de uitgave van dit hemels gebeuren met ditmaal aan hun zijde de Canadese nachtegaal Suzie Ungeleider aka “Oh Suzanna”. Simultaan met deze ‘tour’ is er ook het album “Angels in the Snow”, weerom een verzameling van Americana klassiekers en eigen materiaal. Naast “Oh Suzanna” horen we ook nog de stemmen van BJ, Eric en Sjoerd.

Geplaatst in CD, review | Getagged , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Video ‘Snowing on Raton’ (Townes van Zandt cover)

Geplaatst in Uncategorized | Een reactie plaatsen

Nieuw Kerst-album met Oh Susanna onderweg..

Nog even en het nieuwe Kerst-album ‘Angels In The Snow’ is uit..
Hier alvast de cover! De clip volgt deze week..

Angels In The Snow CD

Angels In The Snow CD

Geplaatst in CD | Getagged , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

New video.. teaser!! Up in a balloon..

We went for a Balloon flight to shoot the video for the single of the new and upcoming Christmas album ‘Angels In The Snow”.
Here’s the teaser, official video to follow soon..
and more news!!

Geplaatst in CD | Getagged , , , , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Xmas shows in 2018 met Oh Susanna

Na twee succesvolle tournees begint het zowaar op een traditie te lijken.. en jawel ook dit jaar gaat Hidden Agenda Deluxe op Kerst tournee. En deze keer met niemand minder dan de Canadese Oh Susanna! Zie pagina Shows voor waar we dit jaar bij u in de buurt te zien en te horen zijn.. En jawel, speciaal voor deze Xmas-tour duiken we ook weer de studio in!

Voor de liefhebbers.. deze was van 2016

Geplaatst in CD, on the road | Getagged , , , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen